treinar o olhar para localizar rainhas

No meu histórico dos últimos 7 anos a maior parte das minhas perdas invernais deve-se a problemas com rainhas. Dos habituais 4 a 5% do total de perdas invernais, 2 a 3% devem-se a problemas com rainhas. Ou a colmeia fica absolutamente órfã, ou fica funcionalmente órfã, isto é, tem uma rainha não fecundada. Hoje tirei um conjunto de fotos de uma colónia nestas condições.

Na inspecção de 19 de outubro verifiquei que tinha uma rainha virgem.

Nas fotos em baixo anda uma rainha virgem. Faço esta publicação a pensar nos companheiros que se convenceram que não conseguem encontrar as rainhas. Nada mais errado e derrotista. Só é preciso um pouco de paciência e, sobretudo, acreditar que a vão localizar. As minhas dicas: tem o abdómen ligeiramente mais comprido; as asas estão fechadas e assentes sobre o abdómen; os círculos beije que dividem os segmentos do abdómen são mais finos; o tórax, muito importante, não tem pelos e é mais saliente; as patas são maiores. Conseguindo identificar e localizar uma rainha virgem, identificar e localizar uma rainha fecundada é para meninos ; -). Aproveitam para treinar o olhar nestas imagens paradas. A dificuldade vai sendo maior à medida que vão avançando nas fotografias.

Na foto em baixo, vemos a criação desta rainha não fecundada. Intrigou-me o facto de alguma desta criação parecer criação de obreira à vista desarmada. Os opérculos estão muito pouco salientes em relação ao plano da cera. Julgo saber a razão, mas vou deixar em aberto este aspecto para os meus leitores. Se desejarem dar a vossa opinião façam-no através dos comentários. Serão muito bem vindos. Que orgulho e honra me dão em me acompanharem!

monitorização da taxa de infestação por varroa: algumas reflexões

As minhas notas dizem-me que foi em 2014. Nesse ano munido da melhor ciência que conhecia, decidi iniciar o segundo tratamento para controlar a varroose tendo suporte na informação que recolhi através da monitorização de cerca de 20% das minhas colónias. A técnica que escolhi na altura para avaliar a taxa de infestação está aqui descrita. Os dados que obtive em finais de julho nesta amostra de colónias indicavam uma taxa de infestação a tocar os 1,6%. Munido deste valor e da melhor ciência que conhecia na altura, que indicava (e continua a indicar) que o número de varroa duplica por mês, e que o limiar económico da taxa de infestação para iniciar os tratamentos não deve ser superior a 3% neste período pós-cresta, iniciei o segundo tratamento em finais do mês de agosto.

Com a ajuda de minha esposa, este ano voltei novamente a utilizar a técnica de lavagem de abelhas para ter um indicador da eficácia do tratamento intermédio que utilizei.

2014 foi último ano em que a mortalidade por varroose chegou aos 18%. Apesar de ter feito tudo “by de book”, com base na melhor ciência que conhecia, comecei a questionar-me sobre os procedimentos. Esta dúvida em particular, não me deixou mais: se as taxas de infestação não são uniformes entre as colónias, como poderei convencer-me que uma amostragem de 20% das colónias vai espelhar com rigor a taxa de infestação de todas as colónias no apiário?

De lá para cá, por tudo o que tenho observado nas minhas colónias, por tudo o que tenho lido (em especial o que é escrito pelo Randy Oliver acerca dos casos de colónias outliers, que sempre encontra quando testa as suas 1600 colónias), convenci-me que decidir tratar ou não tratar, avaliar se o tratamento foi ou não eficaz, tudo isto com base em amostras que deixam de fora 80% ou mesmo 70% das colónias de um apiário não é suficientemente confiável. Para mim não é!

David Tarpy, um dos nomes mais proeminentes da apicultura norte-americana, investigador e extensionista de enorme reputação, escreve o seguinte a este respeito: “As recomendações atuais são monitorizar todas as colónias de abelhas quanto à infestação do ácaro Varroa, de preferência várias vezes ao longo de uma temporada, para determinar se e quando o tratamento é necessário. Também é recomendado que várias técnicas de amostragem sejam empregadas para garantir que uma medida precisa seja obtida para cada colmeia.”

Monitorizar sim, claro que sim, e acrescento: monitorizar devidamente… para não iludirmos a pessoa mais fácil de iludir: nós próprios.

os resultados da minha estratégia de combate à varroa este ano: o sumário que fiz ao Randy Oliver

Tomei conhecimento da boa notícia sobre a sua saúde há dois dias e aproveitei a oportunidade para o felicitar e lhe dar o feedback sobre os resultados globais da minha estratégia de combate à varroa este ano. Em baixo o e-mail que enviei hoje ao Randy Oliver.

“Good morning, Randy!

I’m very happy that you are doing well, as you wrote in Bee-L. 

I continue to translate some excerpts from SBeekeeping for my blog. I learn a lot from what you do and write. 
This year I treated my colonies three times during the year: in February and August with apivar strips and I did an intermediate treatment in June with oxalic acid cardboard strips from the Polish manufacturer Lyson. In 90% of the colonies this strategy gave good results, however in October I found bees with deformed wings in 8% and in 2% PMS. About 80% of these colonies, where the strategy was not effective, were very strong hives throughout the season. Next year I am planning to carry out two intermediate treatments with the oxalic strips in the strongest hives.

Randy I wish you and your family the best of health. 
A big hug from your friend,
Eduardo Gomes”

[Estou muito feliz que você esteja indo bem, como escreveu no Bee-L.

Continuo traduzindo alguns excertos do SBeekeeping para o meu blog. Aprendo muito com o que você faz e escreve.
Este ano tratei as minhas colónias três vezes durante o ano: em fevereiro e agosto com tiras de apivar, e fiz um tratamento intermédio em junho com tiras de cartão com ácido oxálico do fabricante polaco Lyson. Em 90% das colónias esta estratégia deu bons resultados, porém em outubro encontrei abelhas com asas deformadas em 8% e PMS em 2%. Cerca de 80% destas colónias, onde a estratégia não foi eficaz, foram colmeias muito fortes durante a temporada. No próximo ano, planeio realizar dois tratamentos intermédios com as tiras de oxálico nas colmeias mais fortes.

Randy, desejo a você e a sua família muita saúde.
Um grande abraço do seu amigo,
Eduardo Gomes “]

Foto de um ninho tirada há cerca de 2 semanas atrás. Estão bem visíveis as duas principais modificações à estratégia que efectuei este ano: passei a utilizar 3 tiras de apivar nos ninhos muito povoados e fiz um tratamento intermédio com 3 tiras de ácido oxalico (os restos destas tiras são visíveis sobre os travessões dos quadros).

Nota: Por comparação com os resultados do ano passado (cerca de 20% de colónias com níveis elevados de varroose, em setembro/outubro), a estratégia deste ano melhorou notavelmente os resultados. Espero que a do próximo ano siga esta trajectória de melhoria.

deslocar colmeias alguns metros: quando as abelhas nos trocam as voltas

Ao longo destes anos com abelhas, muito raramente tive de deslocar colmeias apenas alguns metros. Com vários apiários activos, quando necessito de tirar algumas colmeias do sítio, transporto-as para um outro apiário a mais de 5 km de distância.

A minha experiência mais recente com a deriva de abelhas e o regresso ao local original, foi a que passo a descrever. Este ano, na altura dos desdobramentos/multiplicação de colónias pelo método Doolittle, tive a oportunidade de aplicar três soluções alternativas para a recolocação dos novos enxames: (i) coloquei alguns destes no apiário onde estavam as colónias-mãe; (ii) coloquei alguns num outro apiário a cerca de 2,5 km/3 km do apiário original; (iii) coloquei a maior parte num apiário a cerca de 25 km de distância do apiário original. Os resultados foram facilmente observáveis: os novos enxames que perderam menos abelhas foram os que foram transferidos para o apiário a 25 km de distância; os que perderam mais abelhas foram os que ficaram no apiário original; os enxames transferidos para o apiário a 2,5/3 km de distância perderam abelhas, mas não tantas como os os que ficaram no apiário original. Nestas condições, sem utilizar nenhumas medidas que forcem a reorientação das abelhas, todos já experimentámos uma grande drenagem de abelhas para o local original se estes ficarem próximo, isto é, a menos de 3-5 km.

Contudo, há diversos protocolos que visam diminuir a deriva das abelhas campeiras para o local original quando não é possível deslocá-las para longe. Em baixo apresento um protocolo bastante completo levado a cabo pela experiente apicultora Rusty Burlew e descrito no seu blog Honey Bee Suite:

“As etapas:

  • À noite ou de manhã cedo, quando quase todas as abelhas estão na colmeia, bloqueie a entrada e mova a colmeia para seu novo local.
  • Mantenha as abelhas sequestradas nas primeiras 72 horas, se possível, e certifique-se de que elas tenham uma boa ventilação. Manter as abelhas trancadas fará com que algumas delas se reorientem na próxima vez que saírem.
  • Nesse ínterim, coloque um galho com folhas, uma cortina de contas, trapos de uma esfregona ou algo semelhante na entrada da colmeia. O objeto deve estar perto o suficiente da entrada da colmeia para que as abelhas sejam forçadas a circular em seu torno ao saírem da colmeia.
  • Após três dias, abra a entrada da colmeia. As abelhas ficarão confusas com o objeto da entrada da colmeia, param por um momento e exclamarão: “Tenho a sensação de que não estamos mais no mesmo sítio !” Cada uma delas fará um vôo curto e se reorientará para a nova localização.
  • Deixe o objecto na entrada da colmeia por dois dias ou mais e, em seguida, remova-o.
  • As abelhas ter-se-ão reorientado para seu novo lar.”
Re-orientando as abelhas com a colocação de vegetação na entrada da colmeia.

Contudo, por vezes, as abelhas trocam-nos as voltas e não seguem o protocolado. Numa publicação mais recente Rusty Burlew descreve o seguinte episódio que lhe sucedeu com uma colónia re-colocada num outro local próximo, mesmo tendo seguido todo o protocolo descrito em cima:

“Três dias depois
Perto do final do terceiro dia, prendi as folhas das samambaias na frente da colmeia, certificando-me de que cobriam a abertura. O emaranhado de folhas e galhos parecia suficiente para mim. Quer dizer, se eu saísse de casa e levasse uma pancada na cabeça de folhas de samambaia, pelo menos pararia e reconsideraria.

Mas não minhas abelhas. Nem por um segundo.

Quando abri a colmeia, as abelhas espumaram pela entrada fora. Nenhuma hesitou. Nenhuma perguntou: “De onde vieram estas folhas?” Em vez disso, as abelhas desapareceram no ar.

Saí rapidamente, atravessei o pinhal e voltei para casa. Mas quando entrei no quintal, lá estavam elas [próximo do local original da colmeia]. Milhares delas a circundaram o pátio, esperando por mim. Mais uns milhares aglomerados nas calhas da casa. Eu podia ouvi-las troçando de mim: “Por que você demorou tanto?”

Tão malvadas quanto podem ser
Talvez a perda de sua casa as tenha chateado. Ou talvez terem sido fechadas por três dias. Ou talvez eles não gostem de samambaias. Seja qual for o motivo, aquelas abelhas estavam muito mal dispostas. Elas começaram a dar cabeçadas imediatamente. Puxei minha máscara para a cabeça, mas não consegui sair dali rapidamente. Fui picada nos braços.

Dei a volta para o outro lado da casa, mas quando abri a porta da frente, algumas daqueles malvadas voaram para o interior. O cachorro, que dormia no chão da cozinha, foi picado sem motivo. O gato foi picado ao sair e desapareceu por 24 horas. Miando, choramingando. Latidos. Zumbido. Incomodando. Eu não me lembro de tamanho pandemónio. Enquanto isso, meu marido – aquele que insistiu nessa mudança – estava na Virgínia. Quão inteligente é isso?

Posso dizer que esta não foi uma predisposição genética para a a agressividade. A colmeia original foi dividida em três partes. A parte que coloquei na colmeia longa estava relaxada e calma. Várias vezes a abri apenas para observar, e as abelhas nem me ligaram. A segunda divisão, que continha criação e as abelhas que jovens, também era doce e serena.

Pense duas vezes antes de mover uma colmeia
Por que razão este método funciona às vezes e outras não? Eu não sei. Pode ser a idade das abelhas. Podem ser condições do néctar. Pode ser algo sobre o qual eu não tenho ideia.

Olhando para trás, acho que perdemos mais abelhas do que pensamos quando movemos colmeias por curtas distâncias. Se houver outras colmeias por perto, talvez algumas encontrem um lar. Mas outras abelhas, eu acho, simplesmente continuam circulando como pombos-correio. Quem sabe? Eu, pelo menos, nunca mais tentarei o método dos três dias.

Rusty”

fonte: https://www.honeybeesuite.com/how-to-move-a-hive/; https://www.honeybeesuite.com/before-you-move-a-hive-read-this/

Esta publicação surge no contexto de um pedido de opinião de um leitor sobre a deslocação de colmeias numa distância curta. Na minha opinião, podendo ser feito, a deslocação deve ser feita para um local a uma distância superior a 5 km. Não podendo, utilizem o protocolo da Rusty, ou outro qualquer. Umas vezes resultará melhor, outras vezes resultará pior. A razão para tanta divergência de resultados e opiniões acerca dos protocolos seguidos para deslocar colmeias em distâncias curtas está sobretudo relacionado, na minha opinião, com um aspecto que não é controlado: as colónias em questão têm maior ou menor proporção de abelhas forrageiras no momento em que são deslocadas? Se a proporção de abelhas forrageiras na colónia deslocada é grande, perderão muitas destas, e tal será facilmente observável; se a proporção for baixa, a colónia perderá um número de abelhas que dificilmente se observará a olho nú. Estes protocolos resultam tanto quanto podem resultar, dadas as condições iniciais dos enxames. Milagres acho que não farão! Nem conseguirão reverter a natureza das abelhas, que é fazerem o “homing” [regresso ao local original], como sempre o fizeram ao longo de milhões de anos, quando as suas casas eram em buracos de árvores, árvores que não se deslocam ao final do dia para 50 m de distância.

preparando as colónias para a invernagem: o caso das colónias mais fracas

A 14 deste mês, nesta publicação, descrevi genericamente o que estou a fazer nos meus apiários para preparar as colónias para a invernagem. O maneio que descrevi levei-o a cabo nas colónias fortes (com 8 ou mais quadros cobertos por abelhas) e nas colónias médias (com 6 a 8 quadros cobertos com abelhas).

Nesta publicação vou descrever, sucintamente, o maneio que aplico às colónias menos populosas; são cerca de 10% do efectivo pelas minhas contas mais actualizadas.

Neste momento, e aproveitando o maneio de equalização das reservas já descrito, a inspecção quadro a quadro de quase todas as minhas colónias permite-me identificar com bom rigor a sua força, isto é, o número de quadros preenchidos por abelhas. Nesta época, tenho uma percentagem de colónias fracas substancialmente inferior se comparado com a percentagem do ano passado: o ano passado tinha cerca de 20-25% de colónias fracas nesta altura do ano.

O maneio destas colónias fracas continua a ser o mesmo que o do ano passado, pois os resultados foram muito satisfatórios. Colónias com 4 ou menos quadros cobertos por abelhas são transferidas para caixas-núcleo e suplementados com pasta açucarada.

Transferência de quadros e abelhas de uma colónia fraca (com 5 ou menos quadros cobertos/ocupados com abelhas) para uma caixa-núcleo.
A mancha e o aspecto da criação deixa-me optimista que estas colónias amanhã (ver fim do inverno/início da primavera) estarão a pedir para serem passadas para uma caixa de 10 quadros.
Alimento generosamente estas colónias com pasta de açúcar.

Os 5 quadros que sobram alguns foram utilizados na equalização das reservas, outros foram colocados nas colmeia-armazém, que estou a criar de acordo com as necessidades. Durante o inverno ainda não encontrei tão cómoda e melhor guarda para estes quadros com muito mel e pão de abelha do que uma colónia forte.

Colmeia forte a ser preparada para receber quadros sobrantes, resultantes da transferência de algumas colónias para caixas-núcleo.
Estas colónias fortes vão passar frio no inverno — quem não passa? — mas não é por ter um sobreninho.

eu era muito mais inteligente, ou o efeito Dunning-Kruger na apicultura

Texto de Rusty Burlew no seu blog Honey Bee Suite acerca do processo de “maturação” dos apicultores de língua inglesa. A semelhança com apicultores de língua portuguesa evidencia que há alguns fenómenos universais no mundo animal, independentes de latitudes e ambientes.

“Muito antes de saber que tinha um nome, escrevi sobre o efeito Dunning-Kruger* na apicultura. Numa publicação do blog intitulada “Eu era muito mais inteligente”, revelei os resultados do meu estudo unilateral, não científico sobre a base de conhecimento dos apicultores, pois se correlaciona com o tempo que eles têm abelhas.

De minha extensa pesquisa, descobri que os apicultores do primeiro ano sabem pouco. Não é uma surpresa. Muitos não distinguem um ácaro de um rato – afinal, os dois vivem em colmeias – mas tudo bem, porque os iniciantes absorvem o conhecimento e aprendem rapidamente. Eles leem, assistem às aulas, fazem perguntas. Eles ficam gratos por qualquer ajuda que possamos oferecer.

O problema começa no ano dois
Os praticantes que mais sabem, os que sabem tudo o que há para saber sobre as abelhas, estão no segundo e terceiro anos. Se temos uma pergunta, eles têm a resposta. Se temos uma opinião, eles mostram o que pensam dela – e de você. Eles não leem, porque acham que escrevem melhor. Eles não ouvem, porque eles acham que falam melhor.

Acredite em mim, eles são prodígios da apicultura. Se precisa de uma resposta rápida e de uma opinião dogmática, eles são as pessoas que você precisa ver/ouvir/ler. Se quiser uma explicação não temperada com nuances, absoluta e universal são eles que a fornecem. Estou feliz por eles, pois se deleitam com seu mar de conhecimento.

Depois disso, tudo é uma ladeira escorregadia
Então, cerca do quarto ano, algo acontece – o conhecimento deles se desgasta. Não é que eles saibam menos, mas de repente eles percebem a complexidade da apicultura. Eles percebem que aprenderam apenas a ponta do iceberg.

Estes apicultores mais experientes consideram que as questões são mais complexas do que simples. Eles veem as respostas como multifacetadas, não únicas e absolutas. À medida que o conhecimento aumenta, as respostas ficam mais longas, começando com frases como “Depende” ou “Pode ser várias coisas” ou “Preciso de mais detalhes”.

A árvore do conhecimento
De volta à minha publicação de 2013, comparei o caminho de aprendizagem à árvore do conhecimento. Os apicultores do primeiro ano ocupam o solo, onde a árvore penetra no solo. Os apicultores do segundo e terceiro ano vivem no tronco, onde tudo é liso, bem definido e organizado. Aqueles que já estão nisto há mais tempo estão nos galhos, galhos e galhos, onde cada pergunta tem uma resposta complexa e todos os caminhos estão obscurecidos por folhas.

Apicultores experientes assistem a palestras, leem artigos científicos e fazem experiências. À medida que seu conhecimento aumenta em múltiplos degraus, eles sentem que sabem menos, mas querem saber mais. Eles ficam maravilhados com as abelhas, hipnotizados, humilhados. Nunca têm respostas rápidas, apenas opiniões bem pensadas temperadas com a experiência e a constatação de que, com as abelhas, não existem respostas simples.

Antes de saber sobre o Efeito Dunning-Kruger, imaginei os apicultores do segundo e terceiro anos no tronco de uma árvore onde tudo é simples e fácil de entender. Mais tarde, à medida que nosso conhecimento se expande, nos encontramos entre os ramos onde todos os problemas são complexos e todas as perguntas têm respostas múltiplas.

Nota: * sobre o efeito Dunning-Kruger há inúmeros textos na net. Este é um entre outros: https://super.abril.com.br/comportamento/o-efeito-dunning-kruger-quanto-menos-uma-pessoa-sabe-mais-ela-acha-que-sabe/

apicultura no início da primavera: o maneio de John Gaut, mestre apicultor

Na newsletter de março/abril de 2021 da New Jersey Beekeepers Association, John A. Gaut, Mestre Apicultor, deixa um conjunto de linhas orientadoras para o maneio de primavera que traduzo em baixo. Muitas, se não todas, das suas propostas coincidem com as minhas práticas, na grande maioria já descritas e explicadas em publicações anteriores. Decidi publicar este tema na entrada do outono para variar do tema “velutina” e a pensar em todos nós que lutamos contra a asiática com os poucos meios de que dispomos mas com a perseverança de guerreiros. Que o nosso combate nesta estação permita que muitas das nossas colónias entrem na próxima primavera.

John Gaut, Mestre Apicultor norte-americano.

Foi um longo inverno! Estou realmente ansioso para trabalhar novamente nas colmeias nos dias ensolarados da primavera!
Utilizei o tempo neste inverno para continuar a aprender sobre a apicultura, especialmente como manter as colónias saudáveis. Houve muitas apresentações online; muitas foram muito boas e algumas foram fantásticas!

Todos nós sabemos que precisamos manter os níveis de ácaros varroa baixos. A informação mais importante que aprendi no ano passado é que os níveis de ácaros devem ser mantidos muito baixos na primavera ou eles serão muito difíceis de controlar no final do ano. Vi isso nas minhas colónias, e esta crença é reforçada por outros apicultores com dados fidedignos (efectuam testes em abelhas adultas com lavagens de ácaros/abelhas antes e depois dos tratamentos). Idealmente, não deverá haver mais do que um ácaro numa lavagem de 300 abelhas com álcool (infestação inferior a 0,3%) em abril. Mesmo se não houver ácaros na lavagem, ainda há ácaros na criação, pois a maioria deles está a reproduzir-se na criação operculada! As populações de ácaros duplicam a cada mês durante abril, maio e junho, meses em que as colónias apresentam muita criação. Se a população de ácaros for alta em abril, a população de ácaros explodirá durante o verão e a colónia pode entrar em colapso no outono. [ver dinâmica populacional das colónias de abelhas e da população dos ácaros e timing dos tratamentos em várias publicações mais antigas]

[Uma pequena nota à parte do texto sobre um dos sinais precoces de uma taxa de infestação que já está alta e a exigir uma intervenção imediata por parte do apicultor: a criação calva.

[Criação calva (bald brood), um dos primeiros sinais que nos indica estarmos na presença de uma colónia com uma taxa já elevada de infestação por varroa. Ainda que alguns apicultores possam estar iludidos, acreditando que têm uma linha de abelhas com um comportamento resistente do tipo VSH, em 99,9% das vezes o que têm é uma alta, preocupante e prosaica taxa de infestação por varroa. Texto meu!]

Voltando novamente ao texto de John Gaut.]

Os vírus são transmitidos pelos ácaros varroa, que podem iniciar uma epidemia de vírus. Os vírus também são transmitidos de abelha para abelha, de operária para a rainha e da rainha para os ovos. Quando os ácaros infectam algumas das abelhas da colónia, os vírus espalham-se entre as abelhas, mesmo sem a ajuda dos ácaros. Portanto, o tratamento de ácaros depois dos vírus já estarem em grande circulação numa colónia costuma ser tarde demais. Os vírus podem conduzir ao colapso da colónia, mesmo que a maioria dos ácaros já tenha sido eliminada. [ver PMS e vírus das asas deformadas em várias publicações mais antigas]

Também passei algum tempo neste inverno a preparar o equipamento para a nova temporada.


A próxima tarefa no apiário é remover as tiras de Apivar. Em meados de janeiro, geralmente coloco duas tiras de Apivar no ninho, que normalmente é de 6 a 10 quadros de abelhas. Em meados de fevereiro, raspo as tiras recoloco-as, pois o aglomerado de abelhas deve estar em contato com as tiras para que o Apivar seja eficaz. Em meados de março, retiro as tiras. No início de abril, inspeciono as colónias, verifico os níveis de ácaros e coloco meias-alças com cera puxada para reduzir o impulso de enxameação, dando mais espaço à colónia em crescimento.

Em março e abril, avalio o mel presente na colmeia. A maioria das colónias normalmente tem muito mel e não precisa de ser alimentada com açúcar/fondant. À medida que a criação aumenta, a rainha precisa de mais espaço para fazer a oviposição. Descobri que as colónias que são superalimentadas com açúcar tendem a enxamear mais rapidamente porque a colónia não consumiu uma parte do mel presente nos alvéolos e, assim, não há espaço para a postura da rainha! Alguns apicultores colocam açúcar nas colónias como “segurança”, mas isso pode ter consequências indesejadas – especificamente a enxameação – se a colónia consumir a ração suplementar e não libertar o espaço suficiente no ninho para a postura da rainha. O impulso para enxamear da colónia aumenta porque o ninho está cheio de criação operculada e há muito mel na colmeia. Parte do maneio do enxame requer a monitorização das reservas de alimentos e favos vazios no ninho. Um bom apicultor antecipa a progressão natural da colónia. Apenas as colónias que precisam ser alimentadas devem ser alimentadas com açúcar ou fondant. Devemos equilibrar as necessidades de alimentos da colónia enquanto minimizamos o impulso de enxameação. [ver alimentação e nutrição de colónias e prevenção da enxameação em várias publicações mais antigas]

Este é um quadro típico de criação à entrada/saída do outono [foto minha tirada no início de Dezembro do ano passado]. Este quadro apresenta criação operculada neste lado e uma mistura de ovos, larvas e criação operculada no outro lado. Um bom quadro de criação nesta altura do ano terá ambos os lados cerca de 2/3 preenchidos com criação e o 1/3 restante com mel e pólen.

Minha meta até o final de abril é que todas as colónias tenham pelo menos quatro quadros com criação, mas não mais do que seis quadros com criação. Em maio, o alvo aumenta para 6-8 quadros de criação. Na maioria das vezes, preciso estimar os quadros equivalentes de criação. Por exemplo, dois quadros com apenas 1/3 coberto com criação será contabilizado como um quadro de criação. [ver regra não mais de 6 em várias publicações mais antigas]

Uma das minhas técnicas de gestão de enxames é equalizar as colónias em abril. Colónias fortes em abril terão 5-6 quadros de criação (conforme definido acima). As colónias que estão ficando para trás terão apenas 1-2 quadros de criação. Se a colónia mais atrasada for saudável, adicionarei um ou dois quadros de criação e abelhas de uma colónia forte e saudável. Certifico-me de que a rainha não está no quadro que estou transferindo! Adiciono um quadro com cera puxada para substituir o quadro de criação que tirei da colónia forte. Coloco o quadro com cera puxada adjacente ao último quadro com criação da colónia, não entre quadros com criação, porque a colónia precisa manter a câmara de criação compacta, contínua e aquecida. Colocar um quadro vazio entre os quadros de criação pode resultar em criação arrefecida, o que pode atrasar a colónia. Frequentemente, este impulso adicional de abelhas e criação é tudo que a colónia mais fraca precisa para alcançar as mais fortes; no entanto, ambas as colónias devem ser saudáveis. A transferência de criação, abelhas e favos vazios entre colónias que sofrem de doenças só criará mais colónias doentes. [ver equalização de colónias em várias publicações mais antigas]

Da mesma forma, combinar uma colónia fraca com uma colónia forte e saudável pode resultar na perda de ambas as colónias devido a doenças. Combinar colónias já foi uma prática comum, mas actualmente existem muitos mais vírus circulando, incluindo aqueles que não apresentam sintomas externos. Por exemplo, embora possa não haver sinais visíveis do vírus das asas deformadas numa colmeia, muitas das abelhas podem estar infectadas e enfraquecidas pelo vírus. Evito juntar colónias por esse motivo. Se eu não conseguir encontrar um motivo específico para a fraqueza da colónia, suspeito de vírus. Uma colónia às vezes pode superar um surto de vírus. Se a colónia for pequena, eu coloco-a em numa caixa de 5 quadros. Adicionar cria e abelhas de uma colónia forte pode ajudar. Eu não gosto de adicionar quaisquer abelhas ou quadros de colónias fracas a colónias fortes se houver suspeita de vírus.

Efeito fenotipico do Vírus das Asas Deformadas



Espero que as suas colónias sobrevivam ao inverno. Ainda melhor se estiverem prosperando! A primavera chegará em breve, então agora é a hora de se preparar.

Muito obrigado John, por esta aula magistral de apicultura! É muito reconfortante saber que tenho a sua companhia em inúmeras opções de maneio.

fonte: https://www.njbeekeepers.org/Site_Docs/Newsletters/Volume35Issue2.pdf

notas avulsas de um apiário

Ontem arrisquei carregar 10 meias alças que tinha crestado uns dia antes e rumar ao apiário onde convivem castanheiros e azinheiras. A esperança de ainda as encherem com a melada dos azinhos é pequena, mas suficiente para me ter motivado. Feita a inspecção às 16 colónias Langstroth em produção lá estacionadas, acabei por decidir colocar meias-alças em 5 colónias.

Contando as colónias onde coloquei as meias-alças.

É neste apiário que se encontra a colónia que passou pelo processo Demaree para controlar a enxameação — ver aqui e aqui. Ontem o seu sobreninho apresentava estes quadros:

Aproveitei a deslocação para iniciar o terceiro e último tratamento do ano nos núcleos presentes.

Procedi à recolha de abelhas adultas para efectuar o cálculo da taxa de infestação por varroa neste apiário.

Em casa e de acordo com os procedimentos descritos na publicação anterior encontrei 3 varroas numa amostra de cerca de 550 abelhas.

0,5 % de taxa de infestação de acordo com a amostra de abelhas recolhidas. Noto que as abelhas foram retiradas de duas colónias estabelecidas com mais de uma ano e de duas outras colónias novas onde foram introduzidas rainhas virgens em abril. Deste aspecto decorre um período de cerca de 12 dias sem postura, período durante o qual se interrompe a fase reprodutiva na população de varroas.

cálculo da taxa de infestação de abelhas adultas pelo ácaro varroa: os meus procedimentos

Hoje, com minha esposa, realizei os procedimentos necessários e adequados — assim o espero — para obter uma ideia precisa da taxa de infestação das abelhas adultas num dos apiários onde pretendo iniciar nos próximos dias o tratamento de verão da varroose, com recurso às tiras de Apivar.

Tendo efectuado neste ano, e até à data, dois tratamentos, o primeiro com recurso a tiras de Apivar, colocadas na última semana de janeiro, o segundo com recurso a tiras com ácido oxálico colocadas em finais de junho, pretendo iniciar este terceiro e último tratamento com uma taxa de infestação das abelhas adultas abaixo dos 3%. Sei por intermédio de leituras e observações pessoais que todos os medicamentos, ou quase, são muito menos eficazes quando a taxa de infestação ultrapassa esta percentagem. Sei também que o medicamento deve ser colocado em agosto para garantir que as abelhas de inverno, que vão começar a ser criadas nas duas a três semanas seguintes, devem ser nutridas num ambiente saudável, com poucas varroas e poucos vírus.

Assim sendo, munidos dos conhecimentos e equipamentos para fazer este teste à infestação por varroa, a minha esposa e eu passámos à acção.

Em baixo fica o foto-filme das etapas, procedimentos e equipamentos utilizados para este propósito.

Preparação do líquido e recipiente que vai ser utilizado para proceder à lavagem de abelhas.

No apiário, identifiquei 6 colónias que ao longo da época estiveram fortes, com muita criação ao longo dos últimos 4 meses. Nessas 6 colónias sacudi abelhas dos quadros com criação, isto depois de ter posto de lado o quadro onde andava a rainha.

Localização do quadro onde andava rainha.
Abelhas a serem sacudidas.
Um pequeno número destas abelhas foram sacrificadas para o bem maior de cerca de um milhão de abelhas que habitam as colónias deste apiário.
Uma etapa emocionalmente difícil!

De regresso a casa, procedi à lavagem e coagem de abelhas e ácaros.

Abelhas recolhidas do ninho de 6 colónias diferentes num apiário com 27 colónias.
Abelhas num coador de mel com duas malhas e lavagem com água da torneira.
5 varroas recolhidas na malha fina do coador
5 varroas recolhidas em quantas abelhas?
Contagem das abelhas em montes de 10.
45 grupos de 10 abelhas + 2 abelhas
Taxa média de infestação nas 6 colónias: 1,1%

Análise retrospectiva e análise prospectiva: Com uma taxa de 1,1% de infestação pelo ácaro varroa olho para trás e confirmo a validade e adequação da estratégia de tratamentos que estou a seguir este ano. Por outro lado, e olhando agora para a frente, esta taxa permite-me estar muito confiante, pois antevejo que o tratamento de verão tem tudo para correr bem, uma vez que a taxa de infestação está bem abaixo dos 2 a 3%. Este é o limiar máximo que os mais conhecedores e mais cuidadosos apicultores que conheço recomendam para iniciar o tratamento. Isto se os apicultores meus vizinhos também estiverem a fazer o que devem fazer e na altura em que o devem fazer. Quando os ouriços se começam a formar nos castanheiros, pode ser a mnemónica?

Foto de Júlia Gomes (31-07).

mel claro: continuação da cresta de 2021

Ontem continuei, com a ajuda do Frederico Passas, a cresta dos meis claros no apiário das Langstroth a 600m de altitude.

Hoje, com a ajuda de minha mulher, voltei ao apiário das Lusitanas, para continuar a cresta iniciada a 3 de julho.

Apiário que combina três tipos de colónias: colónias novas só no ninho, colónias com grelha excluidora que serviram aos desdobramentos pela técnica Doolittle e colónias dedicadas exclusivamente à produção, as mais altas.

As colónias que serviram aos desdobramentos, às quais já crestei um sobreninho, hoje crestei-lhes uma meia-alça (alça) como a da foto em baixo.

Depois de tantas malfeitorias, a pior delas obrigar a rainha a manter-se no ninho desde praticamente o início de março, estas colónias acabam a produzir cerca de 40 kgs de mel.

Saídos de casa com algum sol por detrás de nuvens altas, chegámos a casa com névoa e um borrifo. Melhor para a melada!

Nota: Fred poderá haver quem pense “bo bem mou finto”, apesar de ontem teres testemunhado o mesmo no apiário das Langstroth.