porque se foram embora as abelhas da colmeia

Aproxima-se a época do ano em que surge, nos grupos de apicultores na net, insistentemente este tipo de pergunta: “porque se foram embora as abelhas da colmeia?… na última visita tinha muitas abelhas!!!”.

Há três coisas básicas que é necessário saber para iniciar a análise deste tipo de observação: 1) o comportamento colectivo de abandono das abelhas do seu ninho é conhecido por deserção (absconding é o termo utilizado em língua inglesa); 2) as abelhas melíferas europeias, que evoluíram ao longo de milhares de anos em climas temperados, raramente apresentam este comportamento; 3) este comportamento é mais frequente nas sub-espécies que evoluíram em climas tropicais.

Em resumo, na Europa assim como noutras zonas do globo, caracterizadas por climas temperados, as abelhas não desertam ou fazem-no muito raramente. Como explicar então o “súbito” desaparecimento das abelhas da colmeia, tão frequentemente relatado em fóruns de apicultores? Por um erro de avaliação dos factos e por uma perspectiva inadequada.

As abelhas foram embora!?

Quando se deparam com uma colmeia sem abelhas os apicultores menos experientes atribuem a causa a um comportamento de deserção/fuga, um evento em que toda a colónia faz as malas e sai em busca de pastagens mais verdes. Na verdade na maioria dos casos, senão até em todos, o “desaparecimento súbito” das abelhas deve-se ao colapso e à morte da colónia. Este infeliz fenómeno tem, geralmente, na sua origem doenças virais associadas aos ácaros Varroa. Este colapso catastrófico pode acontecer rapidamente e mais notavelmente nas colónias mais fortes — aquelas com mais ácaros se o tratamento foi negligenciado, tardio ou ineficaz. Nestes casos não encontraremos pilhas de abelhas mortas deixadas para trás, como no caso de morte por fome. Encontramos apenas uma colmeia vazia. É no final de julho, em agosto e setembro quando surgem mais relatos destas pretensas fugas de enxames das colmeias.

Alguns números podem elucidar o fenómeno do “desaparecimento súbito” de abelhas. Nesta altura do ano, entre julho e setembro, morrem de velhice cerca de 1000-2000 abelhas/dia. Em dez dias, morrem entre 10 000 e 20 000 abelhas por colónia. Se as novas gerações de abelhas não chegam a emergir dos alvéolos ou estão seriamente comprometidas e sobrevivem poucos dias, não é surpreendente que um apicultor encontre uma colónia vazia duas a três semanas depois da última visita. Quando a natural renovação de gerações não se dá, uma colmeia a bordejar de abelhas na visita realizada 3 semanas antes surge-nos agora “subitamente” vazia.

sobre as falhas de honestidade das abelhas rainhas

Desde muito cedo, logo no meu primeiro ano como apicultor profissional, me dei conta que tendo a colónia uma rainha que não faz postura de ovos de obreira nem sempre as abelhas a substituem. Este aspecto dificulta ou impede mesmo a criação de nova rainha e/ou a aceitação de nova rainha introduzida por meio de uma gaiola. Parece, nestes casos, que as abelhas rainhas emitem sinais “desonestos” às obreiras que com ela co-habitam nos enxames, conduzindo os enxames para uma situação de irremediável morte, caso nada seja feito pelo apicultor. Não vejo como este fenómeno se enquadra no leque de comportamentos altruístas que todos nós, apicultores, investigadores e amigos das abelhas atribuímos aos enxames de abelhas.

Imagem de uma rainha nada altruísta, com corpo de fecundada, que sobrevive fazendo postura apenas de zângãos. Foto tirada de uma colónia minha em maio deste ano.

Sobre este fenómeno existe alguma investigação, nomeadamente a que aqui foi publicada: The role of the queen mandibular gland pheromone in honeybees (Apis mellifera): honest signal or suppressive agent? Os investigadores concluíram que as feromonas reais libertadas pela glândula mandibular das rainhas não-fecundadas e/ou com postura só de zângão, não atua como um sinal “honesto” para as operárias, não dão uma indicação confiável do valor reprodutivo da rainha. Contudo, são um agente supressor, inibindo a postura das operárias independente da capacidade reprodutiva da rainha. Dito por outras palavras, uma rainha que que por alguma razão não é fecundada e/ou apresenta apenas postura de machos, continua a funcionar como agente inibidor da postura de obreiras, apresenta postura de ovos não fecundados que darão origem a zângãos, e emite todos os componentes semioquímicos presentes nas feromonas mandibulares de uma rainha fecundada, iludindo as obreiras que nada fazem para a substituir.

Este ano, uma vez mais, deparei-me com alguns destes casos. Resolvi-os eliminando prontamente estas rainhas “desonestas” e com posterior introdução de mestreiros.

Rainha infecunda prontamente eliminada (foto de maio de 2021).

o comportamento das abelhas de meia-idade no interior da colmeia

Foto do ninho de uma colónia minha no dia 28 de Junho de 2021.

Um dos mitos que apicultores e não apicultores partilham sobre os enxames de abelhas está associado à ideia de que são sociedades extremamente organizadas, onde nada acontece ao acaso. Esta e outras ideias românticas sobre as sociedades destes e outros himenópteros, leva muitos a defender que as sociedades humanas deviam aprender e até mimetizar o seu comportamento social e organizacional. Pergunto aos mais românticos se estarão de acordo que se transfiram para as nossas sociedades humanas o canibalismo de que as larvas de abelhas são alvo com alguma frequência, ou a expulsão dos machos das colónias, condenando-os à morte por fome e frio, em certas épocas do ano? Seguramente que não. Deixemos portanto a natureza e comportamentos sociais de cada espécie agir dentro de cada espécie, sem procurar mimetismos despropositados, cegos e disfuncionais. À abelha o que é da abelha, ao Homem o que é do Homem!

Sobre a organização do trabalho das abelhas de meia-idade no interior das colmeias, o trabalho realizado por Brian Johnson lança alguma luz sobre este fenómeno. Ele passou horas incontáveis ​​ a observar as abelhas e a registar as atividades onde passavam mais tempo. Surpreendentemente, verificou que uma das principais ocupações das abelhas de meia-idade era parar de trabalhar e passear aleatoriamente no interior da colmeia. Brian viu que as abelhas empenhadas numa determinada atividade, geralmente, desistiam dela após uma hora e se dispersavam pela colmeia. A este comportamento de deambulação B. Johnson chamou de “comportamento de patrulha”. Terminadas as patrulhas, verificou que as abelhas iniciavam outras tarefas ao invés de retornar à tarefa que estavam a realizar. Verificou ainda que as abelhas recomeçavam a trabalhar novamente onde quer que estivessem, em vez de trabalharem onde a necessidade parecia maior. Por exemplo, se uma abelha estava a construir favo numa meia-alça com cera laminada e se após o seu comportamento de patrulha terminava a sua deambulação numa zona de armazenamento de néctar ou pólen no meio do ninho, retomava as sua tarefas, efectuando o processamento do néctar ou pólen. Citando B. Johnson “o patrulhamento pode contribuir para a troca de tarefas, movendo as abelhas para locais do ninho onde diferentes tarefas estão sendo realizadas. Resumindo, a alocação de tarefas das abelhas de meia-idade é caracterizada por um fluxo contínuo no espaço e no tempo.” Será caso para dizer que é uma desorganização organizada?!

Artigo de Brian Johnson: A Self-Organizing Model for Task Allocation via Frequent Task Quitting and Random Walks in the Honeybee

Nota: abelhas de meia-idade, segundo Brian Johnson, são aquelas que já são velhas demais para se dedicar à nutrição das larvas e novas demais para sair para a colecta no campo. São as abelhas entre os 10-20 dias de adultez e que processam a comida da colónia e constroem e reparam os favos.

abelhas resistentes: medindo a re-operculação e remoção de criação

Em baixo deixo um vídeo muito pedagógico que nos instrui acerca dos procedimentos, utensílios e cálculos a levar a cabo para seleccionar abelhas mais resistentes ao ácaro varroa. Aos dois comportamentos, remoção da criação infestada e reoperculação, está associado um terceiro traço: a reprodução reduzida dos ácaros. Estes três aspectos/traços surgem em enxames resistentes, independentemente da sua localização geográfica (ver este artigo de agosto deste ano
https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2021.1375)

Nota: comecei a ver anúncios de alguns apicultores portugueses a proclamarem que têm abelhas resistentes ao varroa, em concreto abelhas que apresentam um bom comportamento de re-operculção e remoção de criação infestada (traço VSH). Assim o espero, esperando que estejam a fazer uma avaliação criteriosa do comportamento de resistência, por forma a que o marketing seja legítimo e honesto.

o comportamento das abelhas no interior da colmeia: imagens inéditas

Muito recentemente foi publicado na revista Plos One um artigo muito interessante com o título Honey bee behaviours within the hive: Insights from long-term video analysis. Como o próprio título indica com recurso a imagens de vídeo foi observado e analisado o comportamento das abelhas no interior da própria colmeia. Esta publicação apresenta em baixo alguns desses vídeos. Só para amantes!

O equipamento utilizado.
O momento da oviposição.
A eclosão da larva a partir do ovo.
Alimentação boca-a-boca de uma larva.
A produção de escamas de cera e a construção do favo.
Descarga, armazenamento e humidificação do pólen.
Comportamento de higiene das abelhas: o consumo de varroas imaturas.

fonte: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0247323#pone.0247323.s001

monitorizar o som das abelhas ou o virar da esquina no maneio

Inúmeros sectores da agro-pecuária têm passado nas últimas décadas por desenvolvimentos importantes na “forma de fazer” graças à incorporação de novas tecnologias. No caso da apicultura essa incorporação tem sido escassa e lenta, arriscando-me a afirmar que continua, no essencial, a ser feita no campo como era feita no tempo do reverendo Langstroth — no transporte de colmeias e nas salas de extracção a inovação tem sido mais rápida e notável. Contudo talvez estejamos a dobrar a esquina, e em breve tenhamos acesso a um conjunto de dispositivos que nos ajudem a ouvir, ler e interpretar o “abelhês” em tempo real e, assim, parte importante do trabalho de campo possa ser reduzido e optimizado. Em baixo deixo um excerto com a opinião de Jerry Bromenshenk, um dos maiores especialistas mundiais na monitorização e interpretação do som produzido por colónias de abelhas.

Bee Health Guru, aplicação de smartphone Android e Apple iOS desenvolvida por uma equipe de investigadores em abelhas da Universidade de Montana, que vem desenvolvendo, há quase uma década, uma forma rápida, acessível e em tempo real de monitorar as colónias de abelhas através do som que produzem. 

Eddy Woods, um engenheiro de som do Reino Unido, aparentemente com excelente audição, percebeu uma mudança de frequência nos sons produzidos pelas colónias pouco antes de enxamearem. Ele patenteou, construiu e vendeu o Apidictor em 1964. Nos anos mais recentes, houve até instruções na internet para construir uma versão para iPhone de seu dispositivo. Alguns céticos modernos não acreditam que Eddy ou sua máquina pudessem dizer quando uma colónia estava pronta para enxamear. Precisam de ver melhor o que tem acontecido na área de monitorazação de abelhas e colmeias desde 2012.
Em outubro de 2020, Frank Linton e eu patrocinámos uma 4ª Conferência Internacional de Monitorazação de Abelhas e Colmeias com 50 palestrantes de 14 condados. Todos os vídeos de apresentação são gratuitos para o público em: https://www.umt.edu/sell/programs/bee/monitoringconference_2020/default.php.

Várias empresas estão comercializando conjuntos de sensores com sensores acústicos. Replicaram as observações de Eddy Woods e forneceram uma prova definitiva de seu conceito, usando sofisticadas visualizações de ultrassom em 3-D de colónias antes, durante e depois da enxameação. Huw Evans, da Arnia, foi um dos primeiros a fazê-lo.

Algumas dessas empresas são novas empresas. Alguns são bem financiados, alguns têm financiamento governamental de vários países e alguns têm parceiros e consultores analíticos trabalhando banco de dados bem estabelecidos, como o SAS Institute e a Oracle.

SAS é um desenvolvedor multinacional de software analítico com sede em Cary, Carolina do Norte. A empresa desenvolve e comercializa um pacote de software analítico, que ajuda a monitorar, gerir, analisar e relatar dados para auxiliar na tomada de decisões. Eles fizeram duas apresentações na Conferência de Monitorização de outubro.

Oracle é a corporação multinacional de tecnologia da computação com sede em Austin, Texas. É especializada em infraestrutura em nuvem, softwares como banco de dados Oracle, Java, Linux, MySQL, hardware Exadata e bancos de dados autónomos. De acordo com comunicados à imprensa, a Oracle fez parceria com uma das empresas líderes que atualmente comercializa dispositivos e serviços sensoriais de monitorização de colónias na Europa e nos EUA.

Presumo que empresas bem estabelecidas desse porte fizeram seu trabalho de casa antes de se envolver com ou investir em detectores de sons de colónias. Como tudo isso irá progredir ainda está para se ver.

fonte: Bee-L (27-05-2021, Honey Bee Communications)

einstein, as abelhas e os pássaros ou como replicamos tecnologicamente a natureza

Várias das descobertas e inventos que nos são muito úteis no nosso dia-a-dia procedem de investigações realizadas noutras espécies animais e vegetais ou, no mínimo, foram congeminadas a partir da sua observação. Estou a pensar no radar, no sonar, nas novas soluções construtivas de edifícios com alturas antes julgadas impossíveis. Vem esta publicação a propósito de uma carta recentemente re-descoberta, escrita por Einstein em 1949 a Ghyn Davys.

Nela, o matemático e físico nascido na Alemanha discute abelhas, pássaros e se novos princípios da física poderiam vir do estudo dos sentidos dos animais.

Carta de Einstein a Ghyn Davys.

Em 1933, Einstein deixou a Alemanha para trabalhar na Universidade de Princeton, nos Estados Unidos. Foi aqui, em abril de 1949, que conheceu o cientista Karl von Frisch numa palestra.

Karl von Frisch ganhou o Prémio Nobel de Medicina em 1973.

Von Frisch estava de visita a Princeton para apresentar a sua nova pesquisa sobre como as abelhas navegam com mais eficácia usando os padrões de polarização da luz espalhada do céu. Ele usou esta informação para ajudar a traduzir a agora famosa linguagem de dança das abelhas, pela qual recebeu o seu próprio Prémio Nobel.

Um dia depois de Einstein assistir à palestra de von Frisch, os dois pesquisadores compartilharam uma reunião privada. Embora esta reunião não tenha sido formalmente documentada, a carta recentemente descoberta de Einstein fornece algumas dicas sobre o que pode ter sido discutido.

Suspeitamos que a carta de Einstein é uma resposta a uma consulta que ele recebeu de Glyn Davys. Em 1942, durante a Segunda Guerra Mundial, Davys ingressou na Marinha Real Britânica. Ele formou-se como engenheiro e pesquisou tópicos, incluindo o uso de radar para detectar navios e aeronaves. Essa tecnologia nascente foi mantida em segredo na época.

Por completa coincidência, o sensor de bio-sonar foi descoberto em morcegos ao mesmo tempo, alertando as pessoas para a ideia de que os animais podem ter sentidos diferentes dos humanos. Embora qualquer correspondência anterior de Davys para Einstein pareça perdida, ficámos interessados ​​no que pode tê-lo levado a escrever ao famoso físico.

Então, começamos a vasculhar arquivos online de notícias publicadas na Inglaterra em 1949. Na nossa pesquisa, constatámos que as descobertas de von Frisch sobre a navegação das abelhas já eram grandes notícias em julho daquele ano, e a sua pesquisa tinha até sido divulgada pelo jornal The Guardian em Londres.

A notícia discutiu especificamente como as abelhas usam luz polarizada para navegar. Como tal, pensamos que foi isso que levou Davys a escrever para Einstein. Também é provável que a carta inicial de Davys a Einstein mencionasse especificamente abelhas e von Frisch, pois Einstein respondeu: “Estou bem familiarizado com as admiráveis ​​investigações do Sr. v. Frisch”.

Parece que as ideias de von Frisch sobre a percepção sensorial das abelhas permaneceram nos pensamentos de Einstein desde que os dois cientistas se cruzaram em Princeton seis meses antes.

Na sua carta a Davys, Einstein também sugere que, para as abelhas ampliarem nosso conhecimento da física, novos tipos de comportamento precisariam ser observados. Notavelmente, está claro por meio de seus escritos que Einstein imaginou que novas descobertas poderiam vir do estudo do comportamento dos animais.

Einstein escreveu:

É pensável que a investigação do comportamento das aves migratórias e dos pombos-correio pode, algum dia, levar à compreensão de algum processo físico que ainda não é conhecido.

Agora, mais de 70 anos desde que Einstein enviou sua carta, a pesquisa está realmente revelando os segredos de como as aves migratórias navegam enquanto voam milhares de quilómetros para chegar a um destino preciso.

fonte: https://www.inverse.com/science/long-lost-einstein-letter

as abelhas sentem dor e sofrem? e sobre um resgate…

Os resultados experimentais que conheço acerca da resposta à questão se as abelhas melíferas sentem dor e sofrimento não são convergentes; uns indiciam que sim outros indiciam que não.

Por exemplo, os investigadores têm seguido várias linhas de investigação como: 1) reações motoras protetoras como indicadores de dor; 2) aprendizagem de evitamento.

As reações motoras de proteção incluem coisas como limpeza intensa e prolongada de regiões do corpo que foram feridas. Não há evidências de que as abelhas façam isso.

No entanto, há evidências de que as abelhas aprendem respostas de evitamento. Este traço comportamental advém da aprendizagem de uma resposta de evitamento a um estímulo prejudicial que lhes pode causar ferimentos.

Se uma forrageadora é atacada por um predador numa fonte de alimento (e sobrevive), ela impede outras abelhas de dançar a anunciar essa fonte de alimento quando retorna à colmeia.

Embora a aprendizagem de evitamento não indique que as abelhas sentem dor, ele implica um processamento central em vez de uma simples resposta nociceptiva*. Mostra que as abelhas são capazes de comparar o risco versus a recompensa de algo bom (uma rica fonte de néctar) com algo ruim (a chance de serem comidas ao coletar o néctar). Esse tipo de tomada de decisão demonstra uma capacidade cognitiva que pode tornar mais provável a experiência de dor.

fonte: https://www.theapiarist.org/do-bees-feel-pain/

Estando a questão em aberto, não deixa de me chocar o sofrimento que certas práticas apícolas de grande ingenuidade poderão estar a provocar nas abelhas, quando são abandonadas à sua sorte frente ao varroa e vírus por eles veiculados, numa tentativa vã de promover abelhas resistentes num curto período de tempo.

Neste assunto, como noutros, partilho a opinião de Rusty Burlew: “Na minha opinião, comprar animais que precisam de cuidados e, em seguida, negar-lhes esses cuidados é mau-trato de animais. Eu acredito que é ética e moralmente errado assistir algo morrer só porque você quer se chamar de “treatment free” (apicultor que deliberadamente não utiliza tratamentos contra a varroose), e acho que algumas pessoas estão mais interessadas em usar o rótulo do que em ter sucesso. “Treatment free” não é uma medalha de honra se tudo ao seu redor morre.

fonte: https://www.honeybeesuite.com/so-you-want-to-be-treatment-free/

Friedrich Nietzsche, poeta e filósofo (1844–1900).

Sobre o impacto do sofrimento dos animais em nós o caso mais notável que conheço, pela sua radicalidade, é o de Friedrich Nietzsche, de quem os seus biógrafos dizem ter enlouquecido a 3 de janeiro de 1889, quando presenciou o açoitamento de um cavalo na Praça Carlos Alberto. Nietzsche terá corrido em direção ao cavalo, abraçado o pescoço do animal para o proteger e, de seguida, caiu ao chão num pranto intenso. Talvez, naquele momento eterno, Nietzsche tenha vislumbrado os segredos mais preciosos e belos do universo no olhar de um cavalo sofrido, como Blake os intuiu num grão de areia, e Borges nas listras irregulares de um tigre.

No outro pólo da esfera, na minha realidade, muitas vezes a beleza de um enxame me resgatou da dor e sofrimento e me restituiu um sentimento de suave bem-estar. Este poder dos enxames, tenho-o observado desde que me tornei apicultor e, mais frequente e intensamente, desde que me re-equilibrei com a redução do efectivo, me tornei um amador—profissional, e apaixonei!

*Nocicepção ou algesia é o termo médico para a recepção de estímulos aversivos, transmissão, modulação e percepção de estímulos agressivos. Receptores de danos são chamados de nocireceptores e os estímulos são transmitido pelo sistema nervoso periférico até ao sistema nervoso central onde é interpretado como dor.

sobre o estado de humor de uma colónia de abelhas

A preservação do estado normal de uma colónia de abelhas depende, na sua base, de três condições necessárias: uma abelha-mãe no desempenho regular das suas funções; abelhas adultas, de várias faixas etárias preferencialmente, e alimento, sendo este mel/néctar, pólen/pão de abelha e água. Uma das manifestações deste estado de normalidade, na época que atravessamos, é a presença de ovos. Estou absolutamente convencido que a normalidade vs. anormalidade de uma colónia tem expressão no estado de humor da mesma.

Ovos, ou a natureza re-iniciando-se…

Neste momento, se abro uma colónia e as abelhas presentes na meia-alça permanecem ocupadas nos seus labores, em boa medida indiferentes à invasão do seu espaço, considero que tudo lhes deve estar a correr de feição e de forma prazerosa. Se abro um ninho e encontro as abelhas muitíssimo calmas, se poucas ou nenhumas levantam voo, à la buckfast, vou logo ver se têm mestreiros de enxameação. Se, pelo contrário, as encontro demasiado deslaçadas, desorganizadas, defensivas, irritadas e indecisas vou verificar se estão órfãs. Se as encontro lentas, sem energia e deprimidas tenho de ver o estado de saúde da sua criação.

Toda a natureza comunica o seu estado de humor, e as abelhas não são excepção. Até porque acredito que a ausência de um estado de humor é uma impossibilidade no mundo dos seres vivos mais inteligentes e que funcionam em rede, das árvores, às abelhas (por que razão não fui capaz de terminar no homem, fica para mim!). Basicamente esse estado é a expressão do balanço entre as forças e as fragilidades, entre a nutrição e a privação, entre a saúde e a doença, entre o bem-estar e o mal-estar, entre o amor e a sua ausência, que cada ser vivo vivencia.

Sejamos nós, apicultores, observadores atentos dos estados de humor das nossas colónias de abelhas, e saibamos descodificar correctamente alguns dos mais elementares. Até porque alguns são-nos ainda indecifráveis, como indecifrável é, por vezes, o coração de uma mulher.

Nota: aproveitem a caixa de comentários, quem o desejar, para aí descrever outros estados de humor que encontra nas vossas colónias.

enxertia de mestreiros ou maximizar os recursos disponíveis e o teste a ideias feitas

Na sequência desta situação levei os núcleos formados para outro apiário. Neste outro apiário tinha por lá dois núcleos onde a introdução de rainha virgem em gaiola não resultou. Neste contexto decidi meter mãos à obra para maximizar os recursos disponíveis do momento, e ensaiar uma segunda oportunidade com estes núcleos, fazendo a introdução de mestreiros pela técnica de enxertia.

Estes são os recursos disponíveis: mestreiros retirados dos núcleos transumados onde já andavam virgens em joviais correrias.

Com um X-ato não é das tarefas mais complicadas fazer o procedimento. Sim, é verdade que as luvas são uma…, mas com um pouco de perícia a coisa vai.

Uma consideração acerca da viabilidade destes mestreiros: tenho verificado ao longo da minha experiência, que uma parte importante dos mestreiros que tenho encontrado fechados nos quadros, e isto após a emergência das rainhas virgens, depois de analisados a olho contém rainhas aparentemente mal-formadas. Sendo o caso há uma boa probabilida de ter recortado mestreiros inviáveis. Mas perdido por 100 perdido por 1000, e procurei seleccionar os que me pareceram viáveis e procedi ao seu recorte o mais cuidadosamente que me foi possível. Feito isso coloquei-os nos referidos núcleos, pendurados por um palito, entre dois quadros.

No momento em que coloquei os mestreiros sobre os quadros, o comportamento de ânsia das abelhas deixou-me esperançado que as rainhas poderiam estar vivas.

A enxertia foi realizada no dia 17 e ontem 19, entre outras tarefas, fui ver o avanço desta situação.

As abelhas tinham fixado os mestreiros a um dos quadros.

Procedi à inspecção o mais rapidamente que consegui e tomei nota que os sinais preliminares são muito animadores. Primeiro, encontrei os mestreiros rotos pelo fundo. Segundo, a forma certinha como os fundos foram recortados indicia que foi feito pelas rainhas virgens no momento da sua emergência.

Neste conjunto de dois mestreiros a precisão do recorte do fundo de um deles, o da direita, deixa-me convicto que de lá emergiu um rainha virgem viável. Daqui a cerca de 15-20 dias tirarei as dúvidas quando e se vier a surgir uma rainha fecundada em postura.

Neste momento a minha apicultura serve-me não só como a principal fonte de rendimento mas também como um inesgotável campo de pesquisa pessoal e de teste de algumas ideias feitas. Este mundo das abelhas, ainda cheio de segredos, co-habita com tantos ou mais mitos acerca dele. Por exemplo, assim como já vi inúmeras vezes que a primeira rainha virgem a nascer não elimina as suas irmãs rivais, coloco para mim a questão se tal se deve à simultaneidade com que nascem ou se a somar a isso se deve também à defesa destes mestreiros por parte das abelhas, que repelem as tentativas de destruição dos mesmos por parte das primeiras virgens a nascer. No caso vertente, se nestes dois núcleos, que já não têm possibilidade de criarem a sua rainha pelo tempo que já levam orfanados, como vou colocar quadro nenhum com ovos/larvas jovens, alguma rainha fecundada que venha a surgir só poderá ter tido origem num destes mestreiros rotos.

Se num destes dois núcleos por lá aparecer uma rainha fecundada a tese de que as primeiras rainhas a emergirem matam as suas rivais ainda no interior dos mestreiros se tiverem tempo para o fazer fica difícil de sustentar. Em sentido contrário, a tese não refutada é que nesta situação específica é a vontade/o instinto colectivo das abelhas que prevalece, expresso na defesa destes mestreiros mais tardios às investidas das rainhas virgens. E não será (quase) sempre assim no mundo secreto das abelhas: a vontade do colectivo a sobrepor-se à vontade do indivíduo?