das plantas às abelhas: alguns detalhes a considerar para enriquecer o pasto apícola

Marla Spivak, em 2013, foi muito clara e enfática quando defendeu:

Marla Spivak, conceituada investigadora apícola.

O aspecto básico presente no problemático desaparecimento das abelhas está no facto de refletir uma paisagem onde as flores estão a desaparecer, assim como um sistema alimentar disfuncional. Precisamos de uma grande diversidade de flores ao longo de todas as estações de crescimento das colónias de abelhas, da primavera ao outono. Precisamos de bermas de estradas semeadas com flores para as nossas abelhas, e também para as borboletas, pássaros e outros animais selvagens. Precisamos de pensar novamente em voltar a fazer culturas de protecção e pousio que nutram os nosso solos assim como as nossas abelhas. Precisamos de diversificar as culturas nas nossas fazendas/quintas. É preciso plantar/semear plantas nos limites destes terrenos e que interrompam o deserto verde das monoculturas, assim como corrigir o sistema alimentar disfuncional que criámos.” Detalho nesta publicação algumas razões e linhas de orientação que devem presidir as nossas acções de enriquecimento do pasto apícola.

Uma vez que as abelhas utilizam recursos de uma grande variedade de plantas (> 40.000 espécies são consideradas ter importância para as abelhas; cada uma com diferentes épocas de floração e oferecendo diferentes recursos (néctar, pólen ou ambos), selecionar uma mistura adequada de espécies de plantas pode ser um desafio.

O néctar (que é convertido em mel) é importante para a colónia porque fornece sua principal fonte de carboidratos (energia), necessários para alimentar as atividades diárias, como termorregulação, produção de cera e voo. O valor das plantas de néctar para a apicultura varia consideravelmente, mas é determinado, na maior parte, pelo seu potencial de produção de mel (potencial melífero). Isso depende do número total de flores que a planta produz, da quantidade de néctar-açúcar secretado por cada flor (determinado pelo volume e concentração do néctar) e da duração e regularidade da floração das plantas. Plantas com potencial melífero muito alto (> 500 kg / ha / estação) são particularmente valiosas. No entanto, o valor da planta também depende da comercialização e das propriedades do mel produzido, incluindo sua cor, sabor, aroma, densidade, viscosidade, cristalização e bioatividade. Os tipos de mel com qualidades desejadas ou comercializáveis, como propriedades antibacterianas, provavelmente atingirão um alto preço de mercado para o apicultor. Se as plantas de alto valor também tiverem um alto potencial melífero, os resultados económicos serão consideravelmente melhorados.

Plantas de pólen são igualmente importantes para a apicultura e fornecem a principal fonte de proteína, lipídio, vitamina e ingestão de minerais das colónias, necessárias para a alimentação da criação larvar. Estes nutrientes também são necessários para crescer e reparar tecidos corporais, construir células de gordura, aumentar a imunidade e resistência a doenças e longevidade da colónia. O valor das plantas produtoras de pólen para a apicultura varia consideravelmente, devido a grandes diferenças na quantidade de pólen produzida, e a composição química e benefício nutritivo do pólen. O conteúdo de proteína bruta do pólen é particularmente importante e varia de 2% a 60% para plantas polinizadas por insetos. No entanto, os níveis ideais necessários para a criação variam de 23% a 34%. As colónias que consomem pólen dentro desta faixa produzem significativamente mais criação e operárias mais resistentes, têm melhores taxas de sobrevivência e longevidade e um maior potencial para colectar recursos e produzir mel. No entanto, há algumas evidências de que níveis elevados de proteína bruta (> 38%) em dietas artificiais são deletérios/prejudiciais para as colónias. Embora não esteja comprovado para dietas naturais, este efeito requer mais investigação.

O equilíbrio dos aminoácidos essenciais também é um indicador importante do valor nutritivo do pólen. Dez aminoácidos essenciais são necessários em diferentes quantidades mínimas para o crescimento e desenvolvimento da colónia. Infelizmente, o pólen produzido por muitas plantas com flores é deficiente em um ou mais aminoácidos essenciais. Consequentemente, colónias mantidas em fontes de pólen limitadas podem ser suscetíveis a doenças (particularmente infecção fúngica por Nosema), produzir pouca ou nenhuma criação e podem perecer completamente. O componente não proteico do pólen (por exemplo, lipídios, vitaminas e minerais) também é considerado importante, mas seu papel não é bem compreendido actualmente. Para reduzir o risco de qualquer uma das deficiências nutricionais acima mencionadas, é sugerido o plantio de uma mistura de espécies de plantas com flores. Diretrizes provisórias sugerem um mínimo de doze espécies de plantas (três a cinco florescendo simultaneamente) podem ser suficientes para manter colónias populosas. No entanto, como o pólen pode ser deficiente em um ou mais nutrientes, será importante ter como alvo combinações de espécies nutricionalmente balanceadas. As seleções de plantas devem complementar a fenologia das plantas existentes e preencher quaisquer lacunas no florescimento ou fornecimento de recursos no local e, idealmente, levar em consideração as preferências dos polinizadores.

A qualidade do néctar desempenha um papel significativo nas preferências dos polinizadores, com concentrações de néctar-açúcar (sacarose) entre a faixa de 30% a 50% sendo mais atraentes para as abelhas e oferecendo maiores recompensas calóricas. No entanto, em concentrações maiores (acima de 60%), os néctares tornam-se muito viscosos para uma libação rápida e raramente são coletados pelas abelhas.

As preferências por pólen não são bem compreendidas, mas são comumente preferidas pela disponibilidade e concentração de pólen viável e duração da floração. Finalmente, atrativos (por exemplo, cariofileno), dissuasores e toxinas naturais (por exemplo, cafeína e nicotina) no néctar e pólen também podem desempenhar um papel nas escolhas dos polinizadores, dependendo de sua concentração.

fonte: Picknoll,J.L.;Poot,P.; Renton, M. A New Approach to Inform Restoration and Management Decisions for Sustainable Apiculture. Sustainability, 2021,13,6109

Um comentário em “das plantas às abelhas: alguns detalhes a considerar para enriquecer o pasto apícola”

  1. Excelente chamada de atenção para as condições de um ecossistema saudável onde todos beneficiam e onde como sempre as nossas abelhas desempenham um papel de elevada importância. Obrigado!

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